1936 - 1944 | Naissance: | Arrestation: | Résidence: , , , ,


Für unsere deutschsprachigen Leser*innen: Die Biografie ist unterhalb der englischen Version auch auf deutsch verfügbar.
Übersetzt von Greta Hamidi

Photo from the Serge KLARSFELD collection held by the Shoah Memorial in Paris.

This biography was written by Sigrid GAUMEL, Associate Professor of Geography

In this biography we have tried to trace the personal history of Lydie Strauss née Zitko. We also encourage the reader to refer to the biographies of Madeleine Edmonde Strauss née Geismar, Léon Norbert Strauss, Rosalie Marie Geismar née Bogusch, and Juliette Jeanne Bogusch on the Convoi 77 Association’s website. These five people, all from the same Jewish family, who lived in Colmar in the Haut-Rhin department, were deported to Auschwitz-Birkenau on Convoy 77 on July 31, 1944.

Lydie Zitko: probably an adopted child, who was living in Colmar in 1936-1940.

Lydie Zitko was born on November 14, 1936 in Wiesbaden in Germany[1], a town about 40k from Frankfurt where her mother, Lisbeth[2] Zitko née Kohn, lived on Otto Strasse. Lydie’s father, Gust(av) Zitko, a travelling merchant with no fixed address, seems to have been absent at the time of her birth. The declaration of her birth was made not by her father but by the office manager of the Wiesbaden  hospital, which was at 62 Schwalbacher Strasse. Lydie’s birth certificate has a note on the bottom right, which says: 15/5 1927 Belgrad, Jugosl. Might Lydie and/or her father have been Yugoslavian?
Lydie was taken in by the “NID” in Strasbourg[3], an association or public welfare service that took in orphaned or abandoned children for adoption. We have been unable to find the legal act relating to Lydie Zitko’s adoption,[4] and thus do not know the exact date when Lydie arrived at the home of Madeleine and Léon Strauss, her “adoptive” parents.
Lydie’s “adoptive” parents , Madeleine Edmonde Strauss, née Geismar, was born on April 24, 1911 at 35 Bärengasse  in Colmar and Léon Norbert Strauss, born November 24, 1907 at  12 Marktgasse  at Obernai[6], were married on September 26, 1934 in Colmar[7]. There were married without a marriage contract and had no children at the time.
After they were married, Madeleine and Léon Strauss lived in a second floor apartment at 17, rue du Nord in Colmar[8] with Madeleine’s mother, Rosalie Marie Geismar, née Bogusch, who was born on February 23, 1881 at Hanover, in Germany[9], the widow of Marcel Geismar. Madeleine was an office worker, a secretary at the Colmar medical union. Léon was a salesman at Lehmann, a leather store, in 1936[10]. The 1936 census mentions that Madeleine, Léon and Rosalie were of French nationality and spoke French. Léon was educated to a level equivalent to Sophomore year and held a certificate of musical aptitude and a driving licence[11]. He was 5’93 tall, had brown hair, grey-blue eyes, a high forehead and a round face[12].
At the end of the 1930s, anti-Semitism was increasing in France. The population, which was suffering from the world economic crisis, political clashes and politico-financial scandals at the time of the Popular Front, turned against the Jews. In Alsace, extreme right-wing organizations and parties called for a boycott of Jewish businesses and distributed anti-Semitic leaflets and newspapers[13].  After the signature of the Munich Agreement, on September 30, 1938, the Jews were accused of inciting France to go to war in order to defend German Jews. Anti-Semitic groups attacked Jewish businesses, particularly in Strasbourg and Mulhouse, breaking windows, ransacking and looting shops and injuring their employees.
At the beginning of April 1938, Rosalie Geismar, Madeleine and Léon Strauss, probably together with Lydie (?), moved to 8, rue Erckmann-Chatrian in Colmar[14] (although, according to the 1938 Colmar town directory, they were still living at 17, rue du Nord in Colmar and, what’s more, in the 1939 Colmar directory, they were not listed at all).

The start of the war and the flight to Cannes and then to Le Cannet, in the Alpes-Maritimes, in 1940.

On the eve of the Second World War, in 1939, about 25,000 Jews were living in the Alsace region, and in January 1940 there were an estimated 6,000 Jewish soldiers in the French army[15]. Among them was Lydie’s “adoptive” father, Léon Strauss, who was called up for duty on August 23, 1939 and assigned to the 28th Fortress Infantry Regiment (RIF) stationed on the Maginot line of the Rhine, in the Fortified Sector of Colmar[16].
On September 1, 1939, the German army invaded Poland and then on September 3, France and England declared war on Germany. The inhabitants of all the villages in the Alsace and Moselle regions, near the German border, as well as the city of Strasbourg, were ordered to evacuate. The evacuated area, which became known as the “Front d’Alsace”, or Alsatian Front, was to remain peaceful for eight months. During this “phony war”, the soldiers, such as Léon Strauss, remained in their bunkers on the Maginot Line, waiting for orders and finding things to do.
Madeleine, with Lydie who was then aged 2 years and 9 months, and probably Rosalie, fled Alsace on September 1, 1939 and took refuge at Eloyes in the Vosges mountains (about 50 miles west of Colmar). They appear to have returned to Colmar on January 15, 1940, to 8, rue Erckmann-Chatrian[17].
On April 6, 1940, Madeleine and Lydie, accompanied by Rosalie[18], Lydie’s grandmother and Juliette Jeanne Bogusch[19], Rosalie’s sister, fled Alsace and found refuge in Cannes, in the Alpes-Maritimes department in the south of France. They stayed at 14bis, rue d’Antibes in Cannes[20] [21].
On May 10, 1940, the German army launched an offensive and invaded the Netherlands, Belgium and Luxembourg, circumventing the Maginot Line. On May 14, 1940, German tanks entered into France near Sedan, and a month later, on June 14, 1940, Paris was occupied by the Wehrmacht. The 28th Fortress Infantry Regiment were holding the fortified sector at Wolfgantzen, to the north-west of Neuf-Brisach, and Léon Strauss was among them. They were attacked on June 15, 1940 during the German assault on the Rhine. The regiment withdrew under orders, from June 17, 1940 onwards, back towards the Vosges, where the two battalions were finally captured on June 21 and 22, 1940[22]. Léon Strauss was taken prisoner by the Germans on the Maginot Line, but he managed to escape and join his family, probably in Cannes[23].
The family then moved to Le Cannet, a town close to Cannes, although we do not know the exact date on which they moved. Madeleine, Léon, Lydie, as well as Rosalie and Juliette, lived in the Villa Le Bosquet at 6, rue de Madrid in Le Cannet[24], a magnificent villa with a huge garden, where they stayed until June 25, 1944.
The armistice, signed with Germany on June 22, 1940, and with Italy on June 24, 1940, came into force on June 25, 1940. France was divided into two zones: the zone occupied by the Germans in the north, and the so-called “free” zone in the south, controlled by the Vichy government. Alsace-Moselle was effectively annexed and incorporated into the Nazi Reich. The German army occupied this area and established its headquarters there. On July 13, 1940, Robert Wagner, the Gauleiter, the head of the civil authorities in Alsace, decided to expel the remaining Jews in Alsace and to confiscate all of their property, interests and privileges for the benefit of the Reich[25].
More than 3,000 Jews were expelled to the non-occupied zone. Within 3 days, the Nazis had turned Alsace into a Judenrein (German for “cleansed of or free of Jews”) area. The Nazis also sought to erase all traces of the Jewish presence in Alsace. They destroyed or damaged many synagogues, particularly in Strasbourg and Mulhouse, and ransacked Jewish cemeteries, notably the one in Colmar.

Life under the Vichy regime (June 22, 1940 – November 8, 1942), and under the Italian occupation (November 9, 1942 – September 8, 1943).

After the signature of the Armistice by France on June 22nd 1940, the Alpes-Maritimes department was in the southern zone, or Free Zone, where the Vichy regime was in power. Marshal Pétain’s government demonstrated its racist anti-Semitism and declared the existence of a “Jewish race” in the autumn of 1940. On October 3, 1940, it passed a law on the “Status of the Jews,” and on June 2, 1941, it ordered a nationwide census and enacted a second status for Jews. Until the end of 1942, the French State adopted and published more than a hundred legal texts targeting the Jews[26]. It was also actively involved in the deportation of foreign Jews. Jews from Alsace, although they held French nationality, were subject to the Jewish Statute of October 3, 1940. However, the Vichy government did not require Jews in the Free Zone to wear the yellow star.
In response to the Anglo-American landings in North Africa on November 8, 1942, the Germans immediately decided to invade and militarize the Free Zone, leaving the area east of the Rhône to the Italians, including the Alpes-Maritimes department where the Geismar-Bogusch-Strauss family lived. In the departments they controlled, the Italians proved themselves to be sympathetic towards the Jews. There were almost no more arrests, and they even opposed the German and French directives by force, thus putting pressure on the Vichy Prefects not to require the mention of the word “Jew” on identity papers[27]. The Geismar-Bogusch-Strauss family must have benefited from the clemency of the Italians. Lydie Strauss, who was 6 years old in 1942, no doubt went to a school in Le Cannet[28].

The German Occupation (from September 9, 1943), arrests and deportation (July 31, 1944).

Everything changed with the Italian Armistice and the arrival of the Germans on September 8, 1943. The Alpes-Maritimes department, occupied by the Germans until August 1944, ceased to be a safe haven for the Jews. Aloïs Brunner, the Obersturmbannführer (literal translation “senior assault unit leader”) of the SS, arrived in Nice on September 10, 1944 to lead a special commando unit responsible for organizing a systematic hunt for all of the Jews on the Côte d’Azur[29]. Their headquarters, the Hotel Excelsior, near to the Nice train station, was used to assemble and house Jews destined for deportation. Paid informers and “physiognomists” assisted the Gestapo units. They roamed the streets and raided the hotels. All the men were forced to drop their trousers, examined and, if they were circumcised, were immediately arrested[30]. From when Brunner and his men arrived in Nice until their departure in December 1943, about 80 days, 2142 Jews were arrested and registered at the Hotel Excelsior[31].
The fate of little Lydie, who was only 7 years old, of her “adoptive” parents Madeleine and Léon Strauss, of Rosalie Geismar, and of Juliette Bogusch, was later described by Doctor Kruger from Cannes[32], during the trial on June 7, 1945, at the court in Grasse, of the man who denounced the Geismar-Bogusch-Strauss family, a man named Finck. According to Dr. Kruger’s report, the family was arrested on June 25, 1944 and taken to the Villa Montfleury, the Gestapo headquarters in Cannes. On June 27, 1944, the family was transferred to the Excelsior Hotel in Nice, and then, two weeks later, transferred to the Drancy camp, located 4km (about 2 miles) from Paris in Seine-Saint-Denis.
Drancy was a transit camp, where Jews were assembled before being deported to Auschwitz-Birkenau. On arrival at the Drancy camp, the French authorities seized all the internees’ possessions, meticulously filling out a form for each person[33]. A duplicate of the receipts for confiscated valuables was issued by the Jewish service. Usually only one receipt was issued for an entire family. Léon Strauss had 3158 francs confiscated by the administration, as can be seen on the receipt dated July 12, 1944, signed by the “chief of police for Jews” at the Drancy camp[34].
On July 31, 1944, Lydie, her “adoptive” parents Madeleine and Léon Strauss, Rosalie Geismar and Juliette Bogusch were deported from Drancy to Auschwitz-Birkenau on Convoy 77, as recorded on the original list of those deported[35].  They arrived at Auschwitz-Birkenau on August 3, 1944.
According to the testimony of another deportee, Albert Broido or Broydo[36], Leon Strauss’ comrade in the Auschwitz camp, it is more than likely that the three women and Lydie, “being pale and suffering,” were immediately transferred by truck to the gas chambers where they were gassed and ultimately incinerated[37]. Rosalie[38], Juliette[39], Madeleine[40] and Lydie[41] all died on August 3, 1944.
Leon Strauss, when he arrived at the station at Auschwitz, walked to the Auschwitz camp [42]. Stripped naked, shorn and tattooed on his left arm (B88 and two unknown numbers), Leon was forced to work for two months in the camp; he was assigned to the kommandos working on street repairs and later on the sewage system. At the end of September, Léon Strauss had an acute finger infection and had to go to the camp infirmary. On October 3, 1944, Leon Strauss was killed in the gas chambers at Birkenau and then incinerated in the crematorium. His death certificate includes the words “Mort pour la France“, i.e. “Died for France” as recommended by the Department of Veterans Affairs on November 28, 1945, which every deportee who was deported due to their race is entitled by law, along with the words “Died during Deportation” in accordance with the recommendation of the Minister of Defense dated September 29, 2003[43].

Memorial sites and commemorative projects.

Various memorial sites exist to commemorate the deportees. On the Wall of Names at the Shoah Memorial in Paris are the names of Strauss Lydie, Strauss Edmée, Strauss Léon, Geismar Rosalie, and Bogusch Juliette[44].
The memorial monument at the Jewish cemetery in Colmar mentions the names and ages of the Jewish deportees who lived in Colmar: Strauss (Zitko) Lidy (8 years old), Strauss-Geismar Madeleine (33 years old), Strauss Léon (38 years old), Geismar-Bogusch Rosa (60 years old), and Bogusch Juliette (58 years old). In Mulhouse, the memorial monument at the Jewish cemetery mentions the name of Bogusch Juliette (55 years old). We note the approximate spelling of the first names, and the differing ages of the people named on the monuments.
In the Tivoli gardens in the heart of Le Cannet, a monument was erected on July 1, 2011, near the 1914-1918 and 1939-1945 War Memorials, in memory of the Jewish inhabitants of Le Cannet who were deported between 1942 and 1944. The plaque mentions the names of Léon and Edmée Strauss and their daughter Lydie (8 years old). Once again, the spelling of first and last names is an approximation: Madeleine Edmonde Strauss née Geismar and Lydie Strauss née Zitko. Also, the names of Rosalie Geismar and Juliette Bogusch are not included on this monument. We contacted the Association pour la Mémoire des Enfants Juifs Déportés des Alpes-Maritimes (Association for the Memory of the Jewish people deported from the Alpes-Maritimes) about this and A Mr. Wolman, on behalf of the Association, assured us that the names of Rosalie and Juliette will soon be added on a new commemorative plaque.
The memory of Lydie Strauss, née Zitko, of her “adoptive” parents Madeleine Strauss née Geismar and Léon Strauss, and of Rosalie Geismar née Bogusch, could be further honored by the laying of Stolpersteine outside their last home, 8, rue Erckmann-Chatrian in Colmar.


The photograph of Lydie Zitko included in this biography comes from the website of the Shoah Memorial in Paris, the Memorial being one of the sponsors of the Convoi 77 association. Reference: Add8=144a.jpg, Serge Klarsfeld collection.


I would like to thank Ms. Nicole Hermann, daughter-in-law of Ms. Mariette Hermann née Geismar, for allowing me to complete the family tree of the Geismar family. I would also like to thank Mr. Ivan Geismar and Mr. Jacques Geismar and his father.
I am very grateful to Mr. Serge Jacubert and the Association Convoi 77, for providing me with many documents from the Victims of Contemporary Conflicts Archives Division of the Historical Research Service in Caen.
I would also like to thank Ms. Michèle Merowka, President of the Association for the Memory of Jewish People Deported from the Alpes-Maritimes, an association which aims to put up commemorative plaques in educational establishments, and Mr. Roger Wolman, who provided me with information about the archives available at Le Cannet town hall, and some photographs.
I also thank Mr. Daniel Fuks for sharing work papers and for his help and advice.
Finally, I would like to express my thanks to Ms. Doris Kohl, archivist at the Colmar municipal archives, for her help, advice and the documents provided, and to Mr. Olivier Holder, archivist at the Haut-Rhin departmental archives, for his assistance and his availability. Lastly, thanks to Mr. Martin Gugg, a German teacher, for his linguistic assistance.
Biography completed on April 5, 2020.


Lydie Strauss geboren Zitko

Das Foto stammt aus der Sammlung von Serge Klarsfeld, Memorial de la Shoah.
Die folgende Biografie wurde von Sigrid Gaumel recherchiert und verfasst.
Wir haben versucht, die persönliche Lebensgeschichte von Lydie Strauss nachzuverfolgen. Wir möchten den Lesenden freundlich darauf hinweisen, auch die Biografien von Madeleine Edmonde Strauss, Léon Norbert Strauss, Rosalie Marie Geismar und von Juliette Jeanne Bogusch auf der Seite der l’association Convoi 77 nachzulesen. Diese Familie lebte in Colmar und wurde am 31. Juli 1944 mit dem Convoi 77 nach Auschwitz- Birkenau deportiert.

Lydie Zitko: Ein Adoptivkind (?) aus Colmar (1936-1940)

Lydie wird am 14. November 1936 in Wiesbaden, Deutschland in der Otto Straße geboren, der Wohnsitz ihrer Mutter Lisbeth Zitko, geb. Kohn. Der Vater von Lydie, Gustav Zitko, war während ihrer Geburt vermutlich abwesend, da er fahrender Händler war.
Die Geburtsurkunde von Lydie wurde nicht von ihrem Vater, sondern vom Direktor des Büros des Städtischen Krankenhauses Wiesbaden augestellt. Darin ist unten rechts zu lesen 15/5 1927 Belgrad, Jugosl. Haben Lydie oder ihr Vater vielleicht die jugoslawische Nationalität?
Lydie wird von dem NID Straßburg aufgenommen, ein Verein oder Amt zuständig für Adoption von Waisen. Wir konnten die Adoptionspapiere von Lydie nicht finden. Auch das Ankunftsdatum bei ihren Adoptiveltern, Madeleine und Léon Strauss, ist uns nicht bekannt.
Madeleine Edmonde Strauss, geb. Geismar am 24. April 1911 in Colmar in der Bärengasse 35 [5] und Léon Norbert Strauss geb. am 24.November 1907 in Obernai in der Marktgasse 12 [6], heiraten am 26.September 1934 in Colmar[7] (ohne Ehevertrag) und haben keine Kinder.
Nach ihrer Heirat, leben Madeleine und Léon Strauss in Colmar (Nordstarße 17)[8] zusammen mit der Mutter von Madeleine, Rosalie Marie Geismar geb. Bogusch am 23. Februar 1881 in Hannover[9].
Madeleine arbeitet als Büroangestellte und Sekretärin bei einer medizinischen Gewerkschaft. Léon ist Angestellter bei dem Ledergeschäft Lehmann 1936[10]. Die Volkszählung von 1936 zeigt, dass Madeleine, Léon und Rosalie die französische Staatsbürgerschaft haben und zudem Französisch sprechen.
Léon verfügt über ein hohes Bildungsniveau, einen musikalischen Eignungsnachweis, sowie einen Führerschein[11]. Léon hat braune Haare, grau-blaue Augen, ein rundliches Gesicht und ist ca. 1m75 groß[12].
Ende 1930, nimmt der Antisemitismus in Frankreich stark zu. Die Bevölkerung, die unter der weltweiten Finanzkrise leidet, die politischen Auseinandersetzungen und die früheren finanziell-politischen Skandale des Front Populaire richten sich gegen die Juden.
Im Elsass rufen die rechtsextremen Parteien und Organisation zum Boykott von jüdischen Geschäften auf und verbreiten antisemitische Zeitungen und Flugblätter[13].
Nach der Unterzeichnung des Münchener Abkommens (30. September 1938), werden die Juden beschuldigt, Frankreich zur Verteidigung der deutschen Juden in den Krieg gedrängt zu haben. Antisemitische Gruppen attackieren, vor allem in Straßburg und Mulhausen, jüdische Firmen, plündern Geschäfte und greifen die Inhaber an.
Anfang April 1938 leben Rosalie Geismar, Madeleine und Léon Strauss, sowie Lydie, Erckmann-Chatrian Straße 8[14].

Der Beginn des Krieges und die Flucht nach Cannes und später nach Cannet (Alpes-Maritimes) (1940).

Am Vortag des Zweiten Weltkrieges 1939, lebten ca. 25 000 Juden im Elsass und so gab es im Januar 1940, 6000 jüdische Soldaten in der Französischen Armee[15]. Auch der Adoptifvater von Lydie wurde am 23. August 1939 eingezogen und vom 28. Regiment der Infanterie (RIF) auf der Rhein- Maginot Linie eingesetzt[16].
Am 1. September 1939 fällt die deutsche Armee in Polen ein. Am 3. September erklären Frankreich und Großbritannien Deutschland den Krieg. Alle elsässischen Dörfer nahe der deutschen Grenze, sowie Straßburg, müssen evakuiert werden.
Dieses evakuierte Gebiet bildete die « Front d’Alsace », wo es für ca. 8 Monate ruhig zuging. Während dieser « drôle de guerre », bleiben Soldaten wie Léon Strauss, in den Schützengräben der Maginot Linie, warten auf Befehle und versuchen sich zu beschäftigen.
Madeleine, Lydie, die zu diesem Zeitpunkt 2 Jahre und 9 Monate alt ist und natürliche Rosalie fliehen am 1. September aus dem Elsass und finden in den Vogesen (ca.80 km östlich von Colmar) Zuflucht. Vermutlich kehren sie am 15. Januar 1940 in die Erckmann-Chatrian Straße 8 zurück[17]. Am 6. April 1940, fliehen Madeleine und Lydie, begleitet von Rosalie[18]und Jeanne Bogusch[19], aus dem Elsass nach Cannes (Alpes-Maritimes). Dort lebten sie in der Rue d´Antibes 14[20] [21].
Am 10. Mai 1940 beginnen die Deutschen ihre Offensive und fallen entlang der Maginot Linie in den Beneluxländern ein. Am 14. Mai 1940 erreichen die deutschen Truppen Frankreich nahe Sedan und einen Monat später, am 14. Juni 1940, ist Paris von der Wehrmacht besetzt. Das 28. RIF besetzt den Sektor von Wolfgantzen (Nord- West von Neu-Brisach), somit wird unter anderem auch Léon Strauss am 15. Juni 1940 durch die Offensive der Deutschen attackiert.
Das Regiment bewegt sich nach den Anweisungen vom 17. Juni 1940 in Richtung der Vogesen, wo die zwei Bataillone schließlich am 21.Juni festgenommen werden[22]. Léon Strauss wird von den Deutschen gefangen genommen, ihm gelingt jedoch die Flucht zurück zu seiner Familie, vermutlich nach Cannes[23].
Die Familie zieht schließlich um nach Cannet, (das Umzugsdatum ist uns nicht bekannt). Madeleine, Léon, Lydie, Rosalie und Juliette, leben in der Villa Le Bosquet in der Rue de Madrid 6[24], eine schöne Villa mit großem Garten, bis zum 25. Juni 1944.
Am 25. Juni 1940 tritt der Waffenstillstand in Kraft. Das französische Territorium wird in zwei Zonen aufgeteilt: die zone occupée im Norden, besetzt durch die Deutschen und die sogenannte zone libre im Süden, verwaltet durch die Regierung von Vichy. Das Elsass- Mosel- Gebiet wird von den Nazis annektiert und an das Reich angegliedert.
Ab dem 13. Juli 1940 entscheidet der Gauleiter Wagner, Chef der Zivilverwaltung im Elsass, die verbliebenen Juden im Elsass auszuweisen und ihnen außerdem ihren ganzen Besitz und Rechte zum Vorteil des Reichs zu entziehen[25].
Mehr als 3000 Juden werden aus der nicht-besetzte Zone verwiesen. Innerhalb von drei Tagen, machen die Nazis aus dem Elsass eine judenreine Zone. Sie veruchsten außerdem jegliche Spuren verschwinden zu lassen, die auf die Presänz jüdischen Lebens hinweisen (Zerstörung oder Umbau und Verwüstung von jüdischen Friedhöfen).

Das Leben unter dem Vichy Regime (22. Juni 1940- 8. November 1942) und der italienischen Besatzung (9. November 1942- 8. September 1943).

Nach der Unterzeichnung des Waffenstillstandes durch Frankreich (22. Juni 1940), befindet sich das Departement Alpes-Maritimes in der südlichen Zone, wo das Gouvernement von Vichy regierte. Die Regierung unter Maréchal Pétain verfolgte einen radikalen Antisemitismus und verkündet im Herbst 1940 offiziell die Existenz einer „jüdischen Rasse“.
Am 3.Oktober 1940 wird das Gesetz des « Statut des Juifs » verkündet, am 2. Juni 1941 wird eine Volkszählung angeordnet und es folgt der 2. statut des juifs.
Bis Ende 1942, verfasst und veröffentlicht der französische Staat einige Gesetztestexte im Hinblick auf die Juden[26]. Er beteiligte sich auch aktiv an der Deportation der ausländischen Juden. Die elsässischen Juden mit französischer Nationalität waren dem statut des juifs zugeordnet, trotzdem hatte die Regierung von Vichy das Tragen des Judensterns in der zone libre nicht angeordnet.
Als Reaktion auf den Angriff der Alliierten in Nordafrika im November 1942, entschieden die Deutschen , in der zone libre einzufallen und die Departements östlich der Rhône, also vornehmlich die Alpes-Maritimes, wo die Familie Bogusch-Strauss lebte, den Italienern zu überlassen. In diesen Gebieten zeigten sich die Italiener den Juden gegenüber wohlwollend: es gibt zunächst, keine Verhaftungen mehr, wie es die Regelungen vorsehen würden. Zudem wird auf die Regierung von Vichy Druck ausgeübt, damit die Erwähnung « juif » nicht mehr auf persönlichen Papieren zu lesen ist[27].
Die Familie Geismar-Bogusch-Strauss profierte vermutlich vom gnädigen Verhalten der Italiener. Lydie (1942 6 Jahre alt) kann in Cannet eine Schule besuchen[28].

Besatzung der Deutschen (ab dem 9. September 1943), Verhaftung und Deportation ( 31. Juli 1944).

Alles änderte sich mit dem Waffenstillstand der Italiener und der Ankunft der Deutschen am 8. September 1943. Mit der Besatzung der Alpes-Maritimes durch die Deutschen ab August 1944, waren diese für die Juden kein sicherer Zufluchtsort mehr. Der SS Obersturmbannführer Aloïs Brunner, ließ sich am 10. September 1943 in Nizza nieder und veranlasste ein Spezialkommando zur systematischen Verfolgung der Juden an der Côte d’Azur[29]. Ihr zentrales Viertel, in der Nähe des Bahnhofs, wurde bis zur Deportation zu einem Ghetto. Inspekteure und „ Physionomisten“ zogen durch die Straßen. Alle Männer waren gezwungen, ihre Hose herunter zu lassen. Wenn sie beschnitten waren, wurden sie sofort verhaftet. [30]. Von Der Ankunft des „Brunner Teams“ in Nizza, bis zur Abreise im Dezember 1943, waren es ca. 80 Tage. In dieser Zeit wurden insgesamt 2142 Juden verhaftet und registriert[31].
Das Schicksal der siebenjährigen Lydie, ihrer Adoptiveltern, Madeleine und Léon Strauss, Rosalie Geismar und Juliette Bogusch, wurde von dem Arzt Kruger geschildert[32]. Laut dessen Bericht, wurde die Familie am 25. Juni 1944 verhaftet und in die Villa Montfleury gebracht, der Hauptsitz der Gestapo in Cannes. Am 27. Juni 1944 wurden sie ins Hôtel Excelsior nach Nizza übermittelt und schließlich 15 Tage später, nach Drancy geschickt.
Drancy ist ein Durchgangslager, hauptsächlich für Juden, bevor sie nach Auschwitz- Birkenau deportiert werden. Bei der Ankunft im Lager von Drancy, beschlagnahmte die französische Verwaltung den gesamten Besitz der Gefangenen und für jeden wurden Formulare ausgefüllt[33].
Léon Strauss wurden 3158 francs von der Verwaltung entwendet, wie es eine Bescheinigung vom 12. Juli 1944,vom Polizeichef unterzeichnet, belegt[34]. Am 31.Juli 1944, wird Lydie mit Ihrer Familie von Drancy nach Auschwitz-Birkenau mit dem Convoi 77 deportiert[35]. Sie erreichen Auschwitz am 3.August 1944.
Nach den Aussagen des Kameraden von Léon Strauss und ebenfalls Deportierten Broido oder Broydo Albert[36], ist anzunehmen, dass die drei Frauen direkt nach ihrer Ankunft im Lager in die Gaskammern geschickt und schließlich verbrannt wurden[37]. Der Todestag von Rosalie[38], Juliette[39], Madeleine[40]und Lydie[41] ist der 3. August 1944.
Léon Strauss muss nach der Ankunft am Bahnhof zum Lager laufen[42]. Er wird rasiert und auf dem linken Arm tätowiert (B88 und zwei unbekannte Ziffern). Er muss 2 Monate im Lager arbeiten; er ist im Kommando zur Straßenreparatur und später in der Kanalisation eingesetzt. Ende September bekommt er eine Entzündung am Daumen. Am 3. Oktober 1944 stirbt er schließlich in den Gaskammern. Die Sterbeurkunde besagt, dass er für Frankreich gestorben sei. 2003 wird dies zu „Tod durch Deportation“ geändert[43].

Gedenkorte und Erinnerungsprojekte

Verschiedene Gedenkorte sind den Deportierten gewidmet. Auf der „mur des noms“ im Mémorial de la Shoah in Paris sind die Namen von Strauss Lydie, Strauss Edmée, Strauss Léon, Geismar Rosalie und Bogusch Juliette alle aufgeführt[44].
Die Gedenkstehle vom israelischen Friedhof in Colmar nennt die Namen und das Alter der deportierten Juden, die in Colmar lebten : Strauss (Zitko) Lidy (8 Jahre), Strauss-Geismar Madeleine (33 Jahre), Strauss Léon (38 Jahre), Geismar-Bogusch Rosa (60 Jahre), und Bogusch Juliette (58 Jahre).
In Mulhouse ist der Name vom Juliette Bogusch auf dem Monument erwähnt. Es fallen unterschiedliche Schreibweisen der Namen und variierenden Altersangaben von den genannten Personen auf.
In Cannet, wurde am 11. Juli 2011 eine Stele im jardin du Tivoli, im Herzen der Stadt zur Erinnerung an die, zwischen 1942 und 1944 deportierten Juden aus Cannet errichtet. Dort sind auch die Namen von Léon und Edmée Strauss und ihrer Tochter Lydie zu finden. Die Schreibweise der Namen ist nur ungefähr: es handelt sich höchst wahrscheinlich um Madeleine Edmonde und Lydie Strauss. Jedoch, tauchen die Namen von Rosalie Geismar und Juliette Bogusch nicht auf diesem Monument auf. Wir haben mit dem AMEJDAM (Association pour la Mémoire des Enfants Juifs Déportés des Alpes-Maritimes) Kontakt aufgenommen. M. Wolman von dem Verein hat uns versichert, dass die Namen bald nachträglich hinzugefügt werden.
Das Gedenken an Lydie Strauss , ihrer Adoptiveltern Madeleine et Léon Strauss und von Rosalie Geismar, könnte durch den Einbau von Stolpersteinen vor ihrem letzten Wohnhaus in Colmar weiter geführt werden.


Die Fotografie von Lydie Zitko ist der Internetseite des Mémorial de la Shoah in Paris entnommen, das Mémorial ist Sponsor der Association Convoi 77.
Cote : Add8=144a.jpg. Coll. Serge Klarsfeld.


Ich möchte mich herzlich bedanken bei Mme Nicole Hermann, Schwiegertochter von Mme Mariette Hermann geb. Geismar, die es mir erlaubte, den Familienstammbaum der Familie Geismar zu vervollständigen. Ich danke gleichermaßen M. Ivan Geismar, M. Jacques Geismar und seinem Vater.
Ich danke herzlich M. Serge Jacubert und der Association Convoi 77, für die Bereitstellung vieler Dokumente des DAVCC, SHD (Caen).
Es liegt mir auch am Herzen, Mme Michèle Merowka, Preidentin des AMEJDAM (Association pour la Mémoire des Enfants Juifs Déportés des Alpes-Maritimes), und M. Roger Wolman zu danken, die mir die im Rathaus von Cannet verfügbaren Dokumente vermittelten.
Ich bedanke mich ebenfalls bei M. Daniel Fuks, für das Teilen seiner Dokumente und Ergebnisse, sowie für die Hilfe und die Ratschläge.
Abschließend richte ich meinen Dank an Mme Doris Kohl, Archivarin der Städtischen Archive Colmar, für ihre Unterstützung und die Dokumente. Ebenso M. Olivier Holder der Archives départementales du Haut-Rhin für die Hilfe und seine Bereitschaft. Vielen Dank auch an M. Martin Gugg, Deutschlehrer, für die sprachliche Unterstützung.
Biografie fertig gestellt am 5. April 2020


[1] Birth certificate of Lydie Zitko, Municipal Archives of Wiesbaden, in Germany.
[2] The first names of Lydie Zitko’s parents are approximative due to the illegibility of Lydie Zitko’s birth certificate, Municipal Archives of Wiesbaden, in Germany.
[3] According to the witness statement of Ms. Mariette Hermann, dated 22.10.1991, available on the Yad Vashem website.
[4] Documents consulted: register of acts required to be registered at the Tribunal de Première Instance in Colmar, business register O, P, Q, Z of the 1st chamber of 1934 to August 1941, Haut-Rhin departmental archives, AL125082; register of acts required to be registered at the Tribunal de Grande Instance in Saverne, alphabetical list of cases of the 1st civil chamber from 1903 to 1953, Departmental Archives of the, 2044W7; register of acts required to be registered at the Tribunal de Grande Instance de Strasbourg, alphabetical list of cases of the 1st civil chamber 1932 to 1944, Departmental Archives of the, 811D7, 811D8, 811D9 ; register of acts required to be registered at the Tribunal de Grande Instance de Strasbourg, alphabetical list of cases of the 2nd civil chamber of 1937 to 1939, Departmental Archives of the Bas-Rhin, 812D9 ; register of acts required to be registered at the Tribunal de Grande Instance in Strasbourg, alphabetical list of cases of the 3rd  civil chamber of 1933 to 1939, Departmental Archives of the Bas-Rhin, 813D31.
[5] Birth certificate of Madeleine Edmonde Geismar, Colmar Municipal Archives.
[6] Birth certificate of Léon Strauss, Departmental Archives of Bas-Rhin(online), 4E348/55.
[7] Marriage certificate of Madeleine Geismar and Léon Strauss, Colmar Municipal Archives.
[8] Colmar town directories of 1936, 1937 and 1938, Colmar Municipal Archives.
[9] Birth certificate of Rosalie Bogusch, Stadtarchiv Hannover.
[10]  1936 census in Colmar, Departmental Archives of Haut-Rhin.
[11] Ministère de la Guerre, subdivision de Sélestat, registre matricule, classe de 1927,  3rd volume, n° matricule de Léon Strauss 1146, Departmental Archives of Bas-Rhin, 806D20.
[12] Ministère de la Guerre, subdivision de Sélestat, registre matricule, classe de 1927,  3rd  volume, n° matricule de Léon Strauss 1146, Departmental Archives of Bas-Rhin, 806D20.
[13] Freddy Raphaël, Les Juifs d’Alsace et de Lorraine de 1870 à nos jours, Paris, Albin Michel, 2018.
[14] Address record of Léon Strauss, Colmar Municipal Archives.
[15] Jean Daltroff, “Paroles de combattants et de prisonniers de guerre 1939-1945” in sous la dir. de Freddy Raphaël, Juifs d’Alsace au XXe siècle, ni ghettoïsation, ni assimilation, Strasbourg, La Nuée Bleue, 2014.
[16] Ministry of War, Sélestat Subdivision, registry entry, year 1927, 3rd volume, registration number of Léon Strauss, 1146, Departmental Archives of Bas-Rhin, 806D20.
[17] Address record of Léon Strauss, Colmar Municipal Archives.
[18] Address record of Rosalie Geismar, Colmar Municipal Archives.
[19] Address record of Juliette Bogusch at Mulhouse, Mulhouse Municipal Archives.
[20] Address record of Léon Strauss, Colmar Municipal Archives.
[21] According to Mr. Roger Wolman, the number 14bis, rue d’Antibes does not or no longer exists now (June 2019). The numbers 14 and 16 have succeeded it.
[22] According to the website:
[23] Letter dated May 21, 1945 from Henri Strauss to the Ministry for Prisoners, Deportees and Refugees in Paris. Victims of Contemporary Conflicts dept., Historical Service of the Department of Defense, Caen (document obtained through the Convoi 77 association).
[24] Death certificates of Léon Norbert Strauss and Madeleine Edmonde Geismar dated 13.12.1948, Le Cannet town records; Death certificate of Lydie Strauss dated 03.05.2013, Le Cannet town records; Death certificate of Rosalie Marie Bogusch dated 06.01.1949, Le Cannet town records; letter from lawyers Maîtres Léon Rapp and Jules Weil of October 6, 1947 to the State Prosecutor.
[25] In July 1940, the two heads of the civil administration, Robert Wagner in Alsace and Joseph Bürckel in Moselle, decided to rid Alsace-Moselle of all the “undesirable elements” unworthy of populating Germanic lands: Jews, gypsies, criminals and the incurable. The French and Welschisants were to be expelled to the unoccupied zone. The Jews of Alsace-Moselle had between one and twenty-four hours to prepare for their departure and could only take with them a 45-65lb suitcase and a small amount of money. From Freddy Raphaël : Les Juifs d’Alsace et de Lorraine de 1870 à nos jours, Paris, Albin Michel, 2018.
[26] Jean Kleinmann, « Les politiques antisémites dans les Alpes-Maritimes de 1938 à 1944 », Cahiers de la Méditerranée, 74, 2007 (online).
[27] Jacques Semelin, La survie des juifs en France 1940-1944, Paris, CNRS Editions, 2018.
[28] According to Ms Michèle Merowka, President of the Association for the memory of Jewish people in the Alpes-Maritimes, we cannot find out where Lydie Strauss went to school due to lack of school records in Le Cannet.
[29] Jean Kleinmann, « Les politiques antisémites dans les Alpes-Maritimes de 1938 à 1944 », Cahiers de la Méditerranée, 74, 2007 (online).
[30] Renée Poznanski, Les Juifs en France pendant la Seconde Guerre mondiale, Paris, CNRS Editions, 2018.
[31] Jean Kleinmann, « Les politiques antisémites dans les Alpes-Maritimes de 1938 à 1944 », Cahiers de la Méditerranée, 74, 2007 (online).
[32] Jacky Dreyfus and Daniel Fuks, Le Mémorial des Juifs du Haut-Rhin, Martyrs de la Shoah, Strasbourg, Jérôme Do Bentzinger, 2006.
See also:
[33] Annette Wieviorka and Michel Laffitte, A l’intérieur du camp de Drancy, Paris, Perrin, 2015.
[34] Receipt in the name of Mr. Strauss, Drancy search logbook No 156, receipt No 6441, available on the website of the Shoah Memorial in Paris.
[35] Original list of the deportation convoy available on the website of the Shoah Memorial in Paris.
[36] Albert Broido or Broydo was born in 1905. Arrested on June 27, 1944 and deported to Auschwitz-Birkenau, his left arm was tattooed with the number B 3705. He was returned from Buchenwald on April 21, 1945. He was living at, 11 rue du Trésor in Paris in June 1945, and then at 33, Boulevard Saint-Martin in July 1947.
[37] Jacky Dreyfus and Daniel Fuks, Le Mémorial des Juifs du Haut-Rhin, Martyrs de la Shoah, Strasbourg, Jérôme Do Bentzinger, 2006.
[38] Death certificate of Rosalie Marie Bogusch, dated 06.01.1949, Le Cannet town records.
[39] According to the note on the birth certificate of Juliette Jeanne Bogusch, Municipal Archives of  Gunsbach. The Le Cannet town records department has not issued, to date, a death certificate for Juliette Bogusch.
[40] Death certificate of Madeleine Edmonde Geismar, dated 13.12.1948, Le Cannet town records.
[41] Death certificate of Lydie Strauss, dated 03.05.2013, Le Cannet town records.
[42] Jacky Dreyfus and Daniel Fuks, Le Mémorial des Juifs du Haut-Rhin, Martyrs de la Shoah, Strasbourg, Jérôme Do Bentzinger, 2006.
[43] Death certificate of Léon Norbert Strauss, dated 13.12.1948, Le Cannet town records.
[44] Inscription on the Wall of Names. Website of the Shoah Memorial in Paris.
Sigrid GAUMEL, Associate Professor of Geography


Sigrid GAUMEL, Agrégée de Géographie

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